D’ou vient la clé USB ?

La petite clé USB, le plus polyvalent des périphériques informatiques dont on n’imaginerait sans doute plus se passer aujourd’hui, a été commercialisée en 2001. Elle a été inventée par un jeune Malaisien, Pua Khein Seng, parti à Taiwan pour poursuivre ses études et obtenir son diplôme d’ingénieur. Après avoir obtenu sa maîtrise axée sur la technologie USB, il travaille pendant quelques mois dans une entreprise locale avant de créer sa propre entreprise avec quatre autres camarades  ingénieurs de l’université Chiao Tung.

Persuadés que la technologie USB a de l’avenir, ils travaillent sur la création d’un nouveau produit et en quelques mois ils produisent leur première invention : un dispositif de stockage USB appelé « Pen Drive ». Comme personne ne croit en eux, les jeunes ingénieurs sont obligés de faire quasiment tout eux-mêmes. Ils réussissent cependant à nouer des partenariats pour que leur entreprise, Phison Electronics Corporation, s’impose sur les marchés européens, américains et japonais.

La technologie USB (Universal Serial Bus) avait été inventée en 1996 par plusieurs ingénieurs, dont Ajay Bhatt, pour remplacer les multiples ports externes d’ordinateurs qui ne présentaient aucune compatibilité entre eux. Elle sort dans une première version appelée USB 1.0 retenue par 7 fabricants : Compaq, DEC, IBM, Intel, Microsoft, NEC et Northern Telecom. En 2000 la version USB 2.0 gagne en vitesse (480 Mbit/s). En 2008, l’USB 3.0 permet des communications à 4,8 Gbit/s, avec des connexions à 8 contacts au lieu de 4. En 2009 (mois de 10ans après la 1ere commercialisation), plus de 11 millions de clés USB ont été vendu sur le sol français…

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